ΓΙΟΡΤΕΣ ΚΑΙ ΠΑΡΑΔΟΣΕΙΣ

Χριστούγεννα στο Ηλιοχώρι
Μία από τις πιο σημαντικές θρησκευτικές γιορτές που γιορτάζουν οι κάτοικοι του Ηλιοχωρίου είναι τα Χριστούγεννα. Πολλές οικογένειες από το Ηλιοχώρι που ζουν σε άλλες πόλεις επιστρέφουν κάθε χρόνο για αυτή τη γιορτή. Σύμφωνα με τον Ν. Εξάρχο στο βιβλίο του « Ντομπρίνοβο», στις 22 Δεκεμβρίου, οι γυναίκες του χωριού ψήνουν ψωμί στα σπίτια τους και το δίνουν στα παιδιά που πάνε από σπίτι σε σπίτι, τραγουδώντας χριστουγεννιάτικα τραγούδια. Είναι παράδοση να μαγειρεύουν αρνί, κατσίκι και κιμά για να συμβολίσουν τη γέννηση του Χριστού. Ο οίνος είναι πάντα παρών στο τραπέζι και συνοδεύει το γιορτινό πνεύμα και την εορταστική διάθεση. Οι γυναίκες διατηρούν πάντα τη φωτιά αναμμένη, ημέρα και νύχτα. Τα καμπάνια του ναού του Αγίου Νικολάου ανακοινώνουν την άφιξη των Χριστουγέννων τα μεσάνυχτα.

17 Ιανουαρίου: Άγιος Αντώνιος
Ο ναός προς τιμήν του Αγίου Αντωνίου βρίσκόταν στον δρόμο για τον Άγιο Ματθαίο. Οι κατοικοι του χωριού έφταναν εκεί ξεκινώντας από την πλατεία του πλατάνου του ναού του Αγίου Νικολάου, κατευθύνοντας προς τον ναό του Αγίου Αθανασίου και ακολουθώντας τον παλιό δρόμο για το μύλο. Σήμερα, κάθε χρόνο στις 17 Ιανουαρίου τελείται λειτουργία προς τιμήν του. Οι Ηλιοχωρίτες επισκέπτονται αυτούς που γιορτάζουν την ονομαστική τους εορτή.

18 Ιανουαρίου: Άγιος Αθανάσιος
Η λειτουργία προς τιμήν του Αγίου Αθανασίου λαμβάνει χώρα στον παρόντα ναό του Αγίου Αθανασίου, που βρίσκεται κάτω από το χωριό στον παλιό δρόμο προς τη Λάιστα.

1 Φεβρουαρίου: Άγιος Τρύφων
Αυτή η γιορτή είναι ιδιαίτερα αγαπημένη από τους ανθρώπους του Ηλιοχωρίου. Οι οικογένειες πηγαίνουν στους αμπελώνες γύρω από το χωριό, γιορτάζοντας και προσεύχοντας στον Άγιο Τρύφωνα.

25 Φεβρουαρίου – Μάρτιος: Το Καρναβάλι του Χωριού
Οι Ηλιοχωρίτες γιορτάζουν το Καρναβάλι του Χωριού ανάβοντας μεγάλες φωτιές σε διάφορα μέρη του χωριού. Σύμφωνα με το βιβλίο του Ν. Εξάρχου « Το Ντομπρινόβο», που δημοσιεύτηκε το 1933, οι χωρικοί πέρναγαν την εβδομάδα του καρναβαλιού σφάζοντας αρνιά και λέγοντας « Ο Θεός να ευλογεί τις ψυχές». Γυναίκες και κορίτσια επισκέπτονταν το νεκροταφείο το Σάββατο, ντυμένες στα μαύρα, για να επισκεφθούν τους νεκρούς, τοποθετώντας κεριά και διακοσμώντας τους τάφους με καρύδια και ζάχαρη. Σήμερα, το Καρναβάλι γιορτάζεται με μεγαλύτερη χαρά σε σύγκριση με το παρελθόν, με λίγους ηλικιωμένους κατοίκους να διατηρούν τις παραδοσιακές εορταστικές εκδηλώσεις.
Ο συγγραφέας (Ν. Εξάρχος) υποστηρίζει ότι βρήκαν ένα σχολικό βιβλίο στο σπίτι του αδελφού του Ιωάννη Χαίδου. Σε αυτό το βιβλίο, υπάρχει μια περιγραφή από τον Γεώργιο Τσουλάκη για το πώς γιόρταζαν το Καρναβάλι στο Ηλιοχώρι το 1900, πριν μεταναστεύσει στην Αμερική. Στις 20 Φεβρουαρίου 1900, κατά την τελευταία εβδομάδα του Καρναβαλιού, οι άνθρωποι συνήθιζαν να παρελαύνουν γύρω από τις λεωφόρους του χωριού ντυμένοι με κοστούμια. Οι βραδινές εκδηλώσεις λαμβάνονταν χώρα στο Μεσοχώρι, όπου χόρευαν με συνοδεία βιολιών και κλαρίνων. Σήμερα, το Καρναβάλι στο Ηλιοχώρι γιορτάζεται με ακόμα μεγαλύτερη χαρά από το παρελθόν, αν και μόνο λίγοι ηλικιωμένοι κάτοικοι διατηρούν ακόμα την παράδοση να το γιορτάζουν όπως ήταν κάποτε.
Καθ’όλη τη διάρκεια των μηνών Φεβρουαρίου και Μαρτίου, γιορτάζεται το εορταστικό του Άγιου Θεοδώρου.

Πάσχα στο Ηλιοχώρι
Το Πάσχα είναι ένα άλλο σημαντικό θρησκευτικό γεγονός που γιορτάζεται με μεγάλη συμμετοχή. Πολλές οικογένειες από το Ηλιοχώρι, που ζουν σε άλλες πόλεις, επιστρέφουν στο χωριό για να γιορτάσουν αυτή την περίσταση.

Στις 24 Μαΐου, γιορτάζεται οΆγιος Ιωάννης.
Ο ναός βρίσκεται στην τοποθεσία Αστιαγιά, περίπου 1 ½ ώρα δρόμου από το κάτω μέρος του Ηλιοχωρίου. Την ημέρα αυτή, οι άνθρωποι συνήθως απολαμβάνουν ένα γεύμα με ψάρια από το ποτάμι.

20 Ιουλίου: Προφήτης Ηλίας
Αυτή είναι η εορτή του Προφήτη Ηλία, προς τιμήν του Πολιούχου Αγίου του Ηλιοχωρίου. Οι εορτασμοί πηγάζουν από τη συνδυασμένη πνευματική και λαογραφική παράδοση. Οι γυναίκες του χωριού προετοιμάζουν το ναό που βρίσκεται μπροστά από το χωριό λίγες μέρες πριν τη γιορτή. Το βράδυ της 19ης Ιουλίου, χορεύουν παραδοσιακούς χορούς της Ηπείρου, ειδικότερα από την περιοχή του Ζαγορίου, στην κεντρική πλατεία της πόλης με συνοδεία της ορχήστρας (Τα Όργανα). Το πρωί της 20ης Ιουλίου, υπάρχει μια θρησκευτική λειτουργία και στη συνέχεια, οι άνθρωποι επισκέπτονται τα σπίτια εκείνων που γιορτάζουν την ονομαστική τους εορτή για να προσφέρουν ευχές. Το ίδιο βράδυ, οι παραδοσιακοί χοροί συνεχίζονται στην κεντρική πλατεία μέχρι τις πρώτες πρωινές ώρες. Αυτή η εορτή προσελκύει πολλούς ανθρώπους από την περιοχή που τώρα ζουν αλλού, αλλά επιστρέφουν στο Ηλιοχώρι. Επίσης, προσελκύει επισκέπτες από άλλες πόλεις που είναι πρόθυμοι να δοκιμάσουν τυπικά πιάτα και κρασιά από την περιοχή του Ζαγορίου.

26 Ιουλίου: Αγία Παρασκευή
Αυτή η γιορτή αισθάνεται βαθιά όχι μόνο στο Ηλιοχώρι αλλά και σε ολόκληρη την Ελλάδα. Η θρησκευτική λειτουργία πραγματοποιείται στον Ναό του Αγίου Νικολάου, δίπλα στο μεγάλο πλατάνι του Ηλιοχωρίου.

6 Αυγούστου: Άγιος Σωτήρος
Ο ναός αρχικά βρισκόταν στην τοποθεσία Λιποχώρι, στο μισό δρόμο μεταξύ Ηλιοχωρίου και Βρυσοχωρίου. Αυτή η γιορτή ήταν συνάντηση μεταξύ των κοινοτήτων των δύο χωριών. Σήμερα, η θρησκευτική τελετή λαμβάνει χώρα στον ναό του Αγίου Μηνά. Κατά τη διάρκεια αυτής της γιορτής, καταναλώνεται ψάρι. Μετά τη θρησκευτική τελετή, οι άνθρωποι συναθροίζονται στο σπίτι μιας οικογένειας, όπου προσφέρονται γλυκά, καφές, τσίπουρο και τηγανισμένοςμπακαλιάρος, συνεχίζοντας την παράδοση.

15 Αυγούστου: Γιορτή της Παναγίας (Κοίμηση της Θεοτόκου)
Αυτή η ημέρα γιορτάζεται στον ναό της Παναγίας, αφιερωμένος στην Παναγία, που βρίσκεται περίπου 800μ από το Ηλιοχώρι. Ο ναός βρίσκεται στον τόπο όπου υπήρχε ένα μοναστήρι κατά τη διάρκεια της Οθωμανικής περιόδου, με αρχαίες εικόνες που υπάρχουν ακόμα. Βόρεια του ναού, κρυμμένη ανάμεσα στα θάμνοι, υπάρχει μια κατακόμβη που χρησιμοποιούταν από μοναχούς σε περίπτωση ανάγκης. Υπάρχει και μια εντυπωσιακή βενετσιάνικη καμπάνα που χρονολογείται από το 1896 μπορεί να θαυμαστεί στον ναό. Αυτή η καμπάνα είχε δωρηθεί στον ναό από μια ελληνική οικογένεια που μετανάστευσε στη Βενετία για να διαφύγει από τους Τούρκους.

Ιστοσελίδα του Ηλιοχωρίου (Από τον Μιχάλη Ζαμπάκο)

βιβλίο του Ντομπρίνοβο